一項新的研究揭示,睡眠不足會增加罹患乳腺癌的風險,而大腦產生的褪黑激素則可抑制腫瘤的生長。(fotolia)


乳腺癌的發病率佔全身各種惡性腫瘤的7%-10%,目前已成為女性第一大腫瘤殺手。世界上平均每3分鐘,就

有一位婦女被診斷為乳腺癌。一項新的研究警告說,睡眠不足會增加你患乳腺癌的風險。


根據在美國密歇根州立大學研究人員的研究,大腦產生的褪黑激素(melatonin)使人感覺疲勞,從而抑制腫瘤的生長。而熬夜不睡的人,身體中的褪黑激素顯著地降低。這意味著夜班工人和加班熬夜的人把自己暴露於風險中。


在這項研究中,研究人員先以幹細胞亦即乳腺球細胞(mammospheres)培養出腫瘤,再用已知的化學物質促進腫瘤生長,如天然雌激素和類雌激素化學物雙酚A(BPA),這些在許多類型的塑料食品包裝中都可發現。


當與對照組相比,褪黑激素治療組顯著地降低了乳腺球細胞的數目和大小。此外,當細胞通過雌激素或雙酚A的刺激,並在同一時間內用褪黑激素治療,乳腺球細胞的數目和大小更大幅減少。


研究人員特羅斯科(James Trosko)說:“這項研究確立了癌症幹細胞的生長可以由天然激素調節。這提供了一個重要的新技術,來篩選促癌作用的化學品,以及確定在臨床中使用的潛在新藥物。”


大腦的松果體會根據所接收到的光量多少來決定褪黑激素分泌的量,松果體只在夜間製造褪黑激素,在黑暗中調節睡眠周期。褪黑激素是維護人類畫夜節律的關鍵。


在冬季,當日照時間少時,人的大腦會產生更多誘導睡眠的褪黑激素,導致一些人產生冬季抑鬱症。隨著年齡的增長,身體製造的褪黑激素會自然地減少。有些老年人產生非常少量的褪黑激素,或根本不再產生。


在櫻桃、香蕉、某些肉類和雜糧食物中有極小量的褪黑激素,可作為補充劑服用。小劑量服用這種補充劑來改善睡

眠是安全的,但它有副作用,主要是影響血壓。